Convenio sobre Ayuda Alimentaria: Contribuyendo a la seguridad alimentaria mundial
 
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CONTRIBUYENDO A LA SEGURIDAD ALIMENTARIA MUNDIAL

El actual Convenio sobre Ayuda Alimentaria, 1999 (CAA) es el último de una larga serie de instrumentos de cooperación multilateral. En vigor desde 1967, es un instrumento legal independiente bajo el actual Convenio Internacional de Cereales, 1995, que también incluye el Convenio sobre el Comercio de Cereales. Está administrado por el Comité de Ayuda Alimentaria, utilizando los servicios de la Secretaría del Consejo Internacional de Cereales (CIC).

En virtud del CAA, los donantes se comprometen a proporcionar anualmente cantidades o valores mínimos especificados de ayuda alimentaria a países en desarrollo en forma de cereales y otros productos admisibles. El objetivo del Convenio es contribuir a la seguridad alimentaria mundial y mejorar la capacidad de la comunidad internacional para responder a situaciones de emergencia alimentaria y otras necesidades alimentarias en países en desarrollo. Los miembros del CAA facilitan de forma previsible ayuda de calidad a los países en desarrollo con las mayores necesidades, independientemente de las fluctuaciones en los precios y suministros mundiales de alimentos.

Como marco de cooperación entre donantes de ayuda alimentaria, el CAA se propone lograr una mayor eficiencia en las operaciones de ayuda alimentaria. También destaca la observación y la evaluación del impacto y de la eficacia de las operaciones de ayuda alimentaria, en apoyo de la seguridad alimentaria en países en desarrollo.

COMITÉ DE AYUDA ALIMENTARIA

El Comité de Ayuda Alimentaria consta de todas las partes en el Convenio sobre Ayuda Alimentaria. Los miembros donantes supervisan la aplicación del Convenio e intercambian información sobre necesidades y operaciones de ayuda alimentaria. El Comité celebra dos reuniones regulares por año, generalmente coincidiendo con las reuniones del CIC.

A los períodos de sesiones del Comité de Ayuda Alimentaria también pueden asistir observadores invitados de organizaciones internacionales que participan en la ayuda alimentaria. Entre éstas se cuentan el Fondo de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Organización Mundial del Comercio (OMC), la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

El Comité de Ayuda Alimentaria supervisa el cumplimiento de las obligaciones de los miembros en virtud del Convenio, en base a registros que lleva la Secretaría del CIC. Comparte información sobre acontecimientos de política que afectan a la ayuda alimentaria, y trata la situación y las perspectivas mundiales en países en desarrollo. También considera la forma en que los esfuerzos de ayuda alimentaria de los donantes pueden lograr sus objetivos del mejor modo, destacando la evaluación de las necesidades y del impacto y la eficacia de las operaciones de ayuda alimentaria.

MIEMBROS (en diciembre de 2009)

Argentina, Australia, Canadá, Unión Europea y sus Estados miembro, Japón, Noruega, Suiza, Estados Unidos.

SECRETARÍA
La Secretaría del CIC, con sede en Londres, proporciona servicios administrativos para el Comité de Ayuda Alimentaria.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS


1967 – EL PRIMER CONVENIO SOBRE AYUDA ALIMENTARIA
El Convenio Internacional de Cereales, 1967, negociado en el contexto de la Ronda Kennedy del GATT, reflejó la contracción de los mercados de cereales y el deseo de los donantes existentes de ayuda alimentaria de compartir sus esfuerzos con otros países. Constaba de dos instrumentos jurídicamente separados pero vinculados: un Convenio sobre el Comercio de Cereales (CCC) con disposiciones económicas sustantivas, y el primer Convenio sobre Ayuda Alimentaria (CAA).

El CAA, 1967, comprendía el compromiso de sus miembros de proporcionar ayuda alimentaria anual por un total de 4,5 millones de toneladas de cereales a países en desarrollo. Los compromisos estaban expresados en toneladas y garantizaban niveles mínimos de ayuda alimentaria aunque la escasez hiciera aumentar los precios mundiales de los cereales. Los donantes quedaban en libertad de decidir cómo distribuir su ayuda pero el CAA les alentaba a encauzar una parte multilateralmente. Desde el principio, la ayuda alimentaria del CAA ha sido un recurso importante para el Programa Mundial de Alimentos en apoyo de sus diversos proyectos. El CAA se renovó con pocos cambios en 1971.

LOS AÑOS 70, 80 Y PRINCIPIOS DE LOS 90

A mediados de los años 70, las existencias mundiales de cereales descendieron a niveles excepcionalmente bajos y los precios registraron un gran aumento. Muchos países en desarrollo comenzaron a preocuparse por la seguridad de sus futuros suministros y se convocó una Conferencia Mundial de la Alimentación de las Naciones Unidas en 1974, en respuesta a lo que pasó a denominarse la “crisis alimentaria mundial”.

La Conferencia resolvió que al menos 10 millones de toneladas de cereales debían suministrarse anualmente como ayuda alimentaria e instó a los gobiernos a tratar la creación de reservas de cereales, situadas en puntos estratégicos. Las existencias de trigo fueron el centro de una conferencia infructuosa en 1978-79 que intentó negociar un nuevo Convenio sobre el Comercio del Trigo (CCT). Sin embargo, los miembros del Comité de Ayuda Alimentaria siguieron renegociando el CAA, proceso que culminó en el nuevo Convenio sobre Ayuda Alimentaria de 1980.

En virtud del CAA, 1980, las obligaciones mínimas de los miembros donantes se aumentaron en total a 7,6 millones de toneladas, como parte de un esfuerzo conjunto de la comunidad internacional por lograr la meta de la Conferencia Mundial de la Alimentación. Se incluyó el arroz dentro de la cobertura del Convenio. Los miembros comenzaron a utilizar más el Comité de Ayuda Alimentaria como foro para debatir sus políticas de ayuda alimentaria y examinar la experiencia registrada con las entregas de ayuda alimentaria.

El CAA se renovó en 1986. Los embarques mundiales de ayuda excedieron los 10 millones de toneladas en la mayoría de los años en virtud de estos dos Convenios. El objetivo básico de los Convenios anteriores se mantuvo en el Convenio sobre Ayuda Alimentaria de 1995, aunque se efectuaron algunos cambios, en particular, la adición de leguminosas a la lista de productos que podían suministrarse.

CONVENIO SOBRE AYUDA ALIMENTARIA, 1999
El Convenio sobre Ayuda Alimentaria, 1995, se abrió a renegociación en diciembre de 1997. Ello fue resultado de las recomendaciones relativas a países menos desarrollados y países en desarrollo importadores netos de alimentos adoptadas por los Ministros de la OMC en su Conferencia de Singapur en diciembre de 1996 y la Declaración sobre la Seguridad Alimentaria Mundial y el Plan de Acción adoptado por la Conferencia Cumbre Mundial sobre la Alimentación de Roma en el mismo año. También se habían registrado cambios significativos en las políticas de ayuda alimentaria de varios países donantes. La renegociación se completó en abril de 1999 y el nuevo Convenio entró en vigor el 1 de julio de 1999.

Características principales:

Objetivos:   “Contribuir a la seguridad alimentaria mundial y mejorar la capacidad de la comunidad internacional para responder a situaciones de emergencia alimentaria y otras necesidades alimentarias en países en desarrollo”. Los miembros del CAA facilitan de forma previsible ayuda alimentaria de calidad a los países en desarrollo con las mayores necesidades, independientemente de las fluctuaciones en los precios y suministros mundiales de alimentos. Se atribuye especial importancia a asegurarse de que la ayuda alimentaria se dirija al alivio de la pobreza y del hambre de los grupos más vulnerables.

Impacto y eficacia:  Como marco de cooperación internacional entre los donantes de ayuda alimentaria, el nuevo CAA tiene como finalidad lograr una mayor eficiencia en todos los aspectos de las operaciones de ayuda alimentaria. Los miembros del CAA atribuyen más importancia a la supervisión y evaluación del impacto y de la eficacia de sus operaciones de ayuda alimentaria. También han asumido el compromiso de apoyar los esfuerzos de los países beneficiarios por desarrollar y aplicar sus propias estrategias de seguridad alimentaria.

Necesidades:  La ayuda alimentaria, que sólo se proporcionará cuando sea la forma de asistencia más efectiva y apropiada, debe basarse en una evaluación de las necesidades por el beneficiario y los miembros. Al responder a esas necesidades, los miembros prestarán especial atención a satisfacer las necesidades nutricionales concretas de las mujeres y los niños.

Beneficiarios:   Al asignar su ayuda alimentaria, los miembros del CAA dan prioridad a los países menos desarrollados y a los países de bajos ingresos, la mayoría de los cuales figuran en la lista de la OMC de Países en Desarrollo Importadores Netos de Alimentos (NFIDC). Entre otros beneficiarios admisibles de ayuda alimentaria se cuentan los países de ingresos medianos bajos y todos los otros en la lista de la OMC de NFIDC, cuando experimenten emergencias alimentarias o cuando las operaciones de ayuda alimentaria estén destinadas a grupos vulnerables.

Productos admisibles:  Los cereales continúan representando la mayor parte de la ayuda, pero la lista de productos que pueden suministrarse se ha ampliado para incluir aceite comestible, leche en polvo descremada, azúcar, semillas y productos que sean un elemento del régimen alimentario tradicional de grupos vulnerables en países en desarrollo o de programas de alimentación complementaria (por ejemplo, micronutrientes).

Compromisos específicos:  los compromisos específicos de ayuda alimentaria de los miembros del CAA se expresan ahora en toneladas, en valor, o bien en una combinación de ambos. Los compromisos anuales mínimos totales de los miembros en julio de 2008 son 4.795.000 toneladas (equivalente en trigo) más €130 millones. El costo del transporte y la entrega de ayuda alimentaria es, en la medida de lo posible, sufragado por los donantes, en particular en el caso de ayuda alimentaria de emergencia o cuando la ayuda alimentaria esté dirigida a los países menos desarrollados.

Desarrollo agrícola en países beneficiarios: a fin de promover el desarrollo de la agricultura local, fortalecer los mercados regionales y locales y mejorar la seguridad alimentaria a largo plazo de los países beneficiarios, se insta a los donantes a utilizar sus aportaciones en efectivo para “transacciones triangulares” (es decir, compras de alimentos a países en desarrollo para suministro a un país beneficiario) o para “compras locales” (es decir, compras de alimentos en una parte de un país en desarrollo para suministro a un área deficitaria del mismo país).

ACONTECIMIENTOS DESDE 1999
En junio de 2004, los miembros del CAA emprendieron una renegociación del Convenio de 1999 “para reforzar su capacidad de satisfacer necesidades identificadas cuando la ayuda alimentaria sea la respuesta apropiada”. Sin embargo, el Comité decidió que ello debía aguardar al resultado de las cuestiones de ayuda alimentaria relacionadas con el comercio que formaban parte de las negociaciones de la OMC sobre agricultura, celebradas en Doha. Mientras tanto, los miembros acordaron prorrogar el actual Convenio, últimamente a partir del 1 de julio de 2009. Así mismo acordaron estudiar de manera informal lo que podrían ser los objetivos fundamentales bajo un posible nuevo convenio y cómo se podría mejorar la eficacia del convenio actual. La subida acusada de los precios de los alimentos a nivel mundial y de las tarifas de fletes marítimos en 2007 y 2008 llevaron a algunos miembros a incrementar su financiación para operaciones de ayuda alimentaria, teniendo en cuenta también sus compromisos mínimos bajo el CAA. Las operaciones concretas de ayuda alimentaria a cargo de los donantes en 2007/08 ascendieron a 7,1 m. de toneladas, (equivalente en trigo) cifra sólo ligeramente inferior a la del año anterior (7,5 m.). En 2008/09, las operaciones del CAA se incrementaron a 7,5 m. de toneladas.

SERVICIOS DE INFORMACIÓN

Operaciones de Ayuda Alimentaria (anual, desde 1967/68): basados en informes detallados presentados por los miembros al Comité de Ayuda Alimentaria.

Informes sobre el Ejercicio Financiero: Actividades del CAA desde 1967/68 (1º de julio a 30 de junio).

Un sistema amplio de información basado en la Red, con acceso para los miembros

Ultima revisión: viernes 8 de enero de 2010
 

En el 106º Período de Sesiones del Comité de Ayuda Alimentaria, los miembros acordaron no prorrogar el Convenio sobre Ayuda Alimentaria, 1999. Como consecuencia, dicho Convenio venció con fecha del 30 de junio de 2012. El 1 de enero de 2013 entró en vigor un nuevo Convenio sobre Asistencia Alimentaria, cuyos detalles se pueden consultar en la dirección: www.foodassistanceconvention.org.
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